[에너지 View] "재생에너지 2050년까지 일자리 2800만개 창출"

박성준 기자 mediapark@ekn.kr 2018.11.06 10:38:14

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-IEA "2023년까지 발전설비 1TW 신규설치 전망…발전량 37% 증가"
-IRENA "작년 全세계 1030만명 고용…美선 화석연료 종사자수 추월"



전 세계적으로 신재생에너지의 발전 비중이 확대되고 있는 가운데 앞으로 태양광 및 풍력발전을 중심으로 신재생에너지의 발전설비가 더욱 커질 전망이다. 국제에너지기구(IEA)가 최근 발표한 ‘2018-2023 재생에너지 분석 및 예측’ 보고서에 따르면, 2017년 전 세계 신규 재생에너지 발전설비는 사상 최대치인 178GW를 기록했으며 태양광과 풍력이 성장의 약 80%를 견인하는 것으로 분석된다. 또한, 2018∼2023년 신규 재생에너지 발전설비는 1TW(1000GW) 이상 설치될 것으로 전망된다.

이렇듯 세계적인 기후변화 대응 동참에 따라 신재생에너지 보급이 확대되면서 덩달아 신재생에너지가 갖는 일자리 창출효과가 주목받고 있는 모습이다.


◇ 신재생에너지 발전설비 ‘역대 최고’...앞으로 더 성장한다


지난해 역대 최고치인 178GW를 달성한 전 세계 신규 재생에너지 발전설비 용량은 작년 대비 4% 증가했으며 누적 기준 2,322GW를 기록했다. 태양광은 2016년 대비 30% 증가한 97GW가 신규 설치돼 모든 신규 설비 중 1위를 차지하며 재생에너지 보급 확대를 주도했다. 중국이 이 부문에서 53GW로 1위를 차지했다. 풍력은 중국과 미국 설치 축소에 따라 2년 연속 감소해 43.7GW가 신규 설치됐고 수력 25GW, 바이오 7.2GW, 지열 0.6GW, 태양열 0.1GW가 신규 설치됐다.

2018~2023년 신규 재생에너지 설비는 1TW가 넘는 용량인 1,069GW가 설치돼 2023년 누적 3,391GW에 도달할 전망이다. 보고서는 재생에너지 보급가속화 시 25% 증가한 1.3TW가 추가 설치될 수 있다고 전망하고 있다. 또 태양광은 가격하락 가속화에 힘입어 전체의 약 54% 수준인 575GW의 신규 설치가 예상되며 가정용 태양광 보급 확대에 따라 분산발전형이 태양광 설치의 약 절반 수준인 256GW를 차지할 것으로 예상했다. 뒤이어 풍력 324GW, 수력 125GW, 바이오 37GW, 기타 8.3GW가 설치될 전망이다.

2018~2023년 기간 동안 재생에너지 예측 발전량은 37% 증가해 총 8,641TWh에 도달해 전체 발전량 비중의 30%를 차지할 전망이다. 태양광의 증가폭이 35%로 가장 크나 전체 구성 비중은 2017년과 변동 없이 수력이(53%) 여전히 가장 큰 비중을 차지할 것으로 예측된다.

2023년 전체 에너지 소비 측면에서 재생에너지가 차지하는 비중은 2017년 대비 약 20% 늘어나 12.4%를 차지할 것으로 분석됐다. 바이오에너지가 태양광 및 풍력의 증가에도 불구하고 2023년 재생에너지 소비의 절반 가까운 비중을 차지할 것으로 보인다. 2023년 재생에너지원별 전체 소비 비중은 바이오 46%, 수력 27%, 풍력 12%, 태양광 8%, 태양열 4%, 지열 3%로 나타났다.

재생에너지의 열 소비 비중은 2023년까지 20% 증가할 것으로 보인다. IEA에 따르면 재생에너지 열 보급 정책을 추진 중인 중국, EU, 인도, 미국 등이 2023년 재생에너지 열 성장의 2/3를 주도할 것으로 관측됐다. 나아가 EU는 재생에너지 열 부문에 대한 목표 의무치를 설정하는 데 작년 합의하였고 중국은 청정 난방 계획을 발표했다. 수송 소비 비중은 2017년 3.4%에서 2023년 3.8%인 매우 낮은 수준으로 증가하며 바이오연료가 그 중 89%(2017년 92%)를 차지할 것으로 예상된다.

전문가들은 향후 5년간 전세계 재생에너지 성장 추세는 가속화 될 것이며 설비용량은 태양광, 발전량은 수력 그리고 소비 부문은 바이오가 강세를 유지할 것으로 내다봤다.


◇ 일자리 ‘엔진’ 예열하는 재생에너지



신재생에너지의 규모가 커지면서 업계에서는 이와 관련 일자리 창출 효과에도 주목하고 있다. 우리나라에서도 문재인 정부가 재생에너지 분야에 적극적인 정책을 펼치고 투자를 장려하는 이유도 직접적으로 일자리 창출과 연결되기 때문이다.

국제재생에너지기구(IRENA)가 최근 발표한 ‘글로벌 재생에너지 및 일자리 연례보고서’에 따르면 재생에너지 산업을 통해 2017년 전 세계에 약 1030만 명의 고용효과가(직·간접) 발생했다. 이는 150만명의 대규모 수력에너지 종사자도 포함된 수치이다.

아드난 Z.아민 IRENA 사무총장은 "일자리 증가는 재생에너지가 세계 각국의 저탄소 경제성장에서 기둥 구실을 한다는 사실을 보여준다"며 "2050년까지 재생에너지 부문에서 2800만 개의 일자리를 창출할 수 있을 것"이라고 전망했다.

보고서에 따르면 특히 수력발전을 제외한 태양광 등 신기술 기반 재생에너지 부문의 고용 인력이 5년새 570만개에서 880만개로 54%나 늘어나면서 증가세를 주도했다. 재생에너지 부문 인력도 지난해말 현재 1030만명에 달하며 전년 대비 5.3% 증가했다. 전체 재생에너지 관련 일자리 중 60%가 아시아에 집중된 가운데 나라별로는 중국이 430만명으로 가장 많고 유형별로는 태양광발전이 340만명으로 가장 많은 비중을 차지했다.

재생에너지 부문에선 현재 미국과 중국, 인도, 브라질, 독일, 일본이 6강을 형성하고 있으며 이들 나라의 재생가능 에너지 고용 규모는 전체의 70%를 웃돌았다. 중국은 재생에너지 분야에서만 전 세계 재생에너지 일자리 비중의 41%를 차지하며 2위인 브라질과 4배 이상의 격차를 보였다. 뒤를 이어 미국이 81만 개, 인도 72만 개, 독일 33만 개, 일본이 30만 개에 달했다. 특히 중국 재생에너지 기업의 경우 70%가 2010년 이후 설립됐고 인도 태양광 발전 용량의 75%가 젊은 기업가들이 세운 기업이란 점은 일자리 측면에서 시사하는 바가 크다.

이러한 통계는 기존 화석연료를 줄여나가면 일자리가 감소할 것이란 우려를 상쇄하고 재생에너지부문의 고용 창출 잠재력이 크다는 걸 잘 보여준다. 국제노동기구(ILO)는 전세계가 "에너지 순환경제로 전환하면 2030년까지 2400만개의 일자리가 새로 생기고, 600만개의 기존 일자리가 사라질 것"이라며 "기존의 생산·사용·폐기 시스템을 버리고 순환경제로 전환한다 해도 기존 일자리의 손실 폭은 크지 않다"고 분석했다.

미국에서는 이미 재생에너지 부문 고용 인력이 화석연료 부문을 넘어섰다. ‘2017 미국 에너지 및 고용보고서’에 따르면 2016년 현재 미국의 태양 에너지 부문 종사자 수는 태양광 발전 26만명을 포함해 37만4000명이다. 이는 전력 생산과 연계된 석탄, 가스, 석유 부문 노동자 18만7000명의 2배에 이르는 규모다. 풍력 발전 부문 종사자 수도 10만명을 넘어섰다. 석탄 채광이나 석유·가스 채굴 등에 종사하는 인력까지 합친 190만명을 기준으로 따져도 재생에너지 부문의 고용 규모는 전체의 35%를 넘는다. 미국원자력에너지연구소도 "원자력은 1000메가와트당 500명의 일자리가 만들어지지만 태양광은 1000메가 와트당 1050명으로 두 배 이상의 고용 창출효과가 있다"고 밝혔다.

이희두 산업연구원(KIET) 박사는 "원전과 화력발전 분야는 신규 일자리 창출 효과가 미흡하지만, 태양광 발전의 경우 100만 달러를 투자할 때 15.7명의 일자리가 생겨나는 미래 기회 분야"라며 "신재생에너지 관련 분야는 4차산업혁명의 첨병으로 누구나 사업을 할 수 있고, 기회 균등을 통해 4차산업혁명의 주도권을 쥘 수 있다"고 강조했다. 태양광 설비에 필요한 인버터, 패널, 시스템, 설치ㆍ운영 분야는 중소기업들도 진출할 수 있는 시장이다. 전통에너지 산업에 비해 진입장벽이 낮고 소규모 사업자도 도전하기 쉽다. 그는 "태양광산업은 설치의 공간 제약, 기술제약이 원자력이나 화력에 비해 훨씬 낮다"며 "햇빛이라는 무궁한 에너지원을 사용하는 산업이기에 에너지 고갈로 일자리가 사라질 위험도 적다"고 주장했다.

그럼에도 불구하고 한국에서의 일자리 창출 효과는 미미한 것으로 나타났다. 한국에너지공단에 따르면 신재생에너지 고용 인원은 2016년 1만4412명에서 작년 1만3927명으로 3.4% 감소했다. 투자가 늘지 않은 것도 아니다. 신재생에너지 투자는 2016년 13.6% 줄었지만 작년엔 17.7% 급증했다. 중국산 태양광 모듈의 저가공세, 독일과 덴마크의 우수한 풍력 터빈 수입 등의 이유로 외국 기업만 배 불린다는 전문가들의 지적이다.

또 신재생에너지 일자리 확대는 산업 경쟁력이 갖춰져야 가능한 것이지 발전소만 늘린다고 되는 일이 아니라는 비판도 나오고 있는 상황이다.

조준모 성균관대 경제학과 교수는 "영국과 같은 선진국은 신재생에너지와 정보통신기술(ICT)을 융합한 스마트그리드 시장을 적극 키워 일자리가 많이 늘었다"며 "우리도 이런 식의 기술 개발을 늘려야 양질의 일자리 창출이 가능할 것"이라고 강조했다.

이상훈 신재생에너지센터장(한국에너지공단)은 "저탄소 경제시대에서는 기존 산업을 고집해서 살아남을 수 없다"면서 "과거 우리나라 경제성장을 이끈 산업이 지속적으로 신규 채용을 늘리는 것도 중요하지만, 새로운 기술을 바탕으로 형성되는 산업 생태계를 조성하고 양질의 일자리가 창출될 수 있는 환경을 조성하는 것이 중요하다"고 강조했다.


[에너지경제신문 박성준 기자]




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